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Alopecia Areata: ¿Qué es y cómo se puede tratar?

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La alopecia areata (AA) es una enfermedad común del cabello que afecta a pacientes de todas las edades, géneros y tipos de piel. Aproximadamente el 2% de la población desarrolla AA. En general, es la segunda causa más común de pérdida de cabello, después de la alopecia androgenética (pérdida de cabello de patrón masculino). Por lo general, AA causa parches de pérdida de cabello en el cuero cabelludo, pero puede afectar a cualquier pelo en el cuerpo y en casos severos puede implicar pérdida total del cuero cabelludo y del vello corporal. El paciente típico con AA es menor de 40 años, con aproximadamente el 50% de los pacientes menores de 20 años.

La causa de AA no se entiende completamente. Parece haber un componente genético ya que el 20% de los pacientes con AA tienen antecedentes familiares positivos, y los gemelos idénticos tienen un 50% de posibilidades de tener AA si uno de los gemelos está afectado. AA se considera una enfermedad autoinmune, en la que los glóbulos blancos llamados células T citotóxicas atacan el folículo piloso. Además de la pérdida de cabello, los pacientes con AA pueden tener cambios en las uñas y una mayor tasa de aparición de otras enfermedades autoinmunes, como la enfermedad tiroidea, el vitiligo y el lupus.

El tratamiento de AA puede ser un desafío. Afortunadamente, para los pacientes con pérdida limitada de cabello irregular, la buena noticia es que aproximadamente el 50% experimentará un nuevo crecimiento espontáneo sin el uso de ningún medicamento. Sin embargo, dado que AA a menudo es bastante angustiante, el tratamiento se utiliza a menudo para acelerar el proceso. Típicamente, las inyecciones de esteroides en los parches y / o las cremas con esteroides se usan primero. Las inyecciones de esteroides generalmente se hacen cada 4 semanas con un medicamento llamado triamcinolona (kenalog). El principal riesgo de inyecciones de esteroides o cremas con esteroides es el adelgazamiento de la piel.

Otros tópicos que se han utilizado con cierto éxito en el tratamiento de AA incluyen cremas de inmunoterapia (los ingredientes son dinitroclorobenceno, ácido dibutiléster de ácido escuálico o difenciprona). Se cree que estos funcionan al disuadir al sistema inmunitario de atacar el folículo capilar hacia el químico. El efecto secundario principal de este tratamiento es picazón, enrojecimiento y erupción cutánea leve. El minoxidil tópico (Rogaine) también se ha usado para el tratamiento de AA, pero las tasas de éxito son variables. Se puede combinar con otros métodos de tratamiento, como las inyecciones de esteroides.

Se ha demostrado que el tratamiento con corticosteroides orales (como la prednisona) produce un nuevo crecimiento de cabello en algunos pacientes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los esteroides sistémicos tienen múltiples efectos secundarios bien conocidos, como el empeoramiento de la presión arterial y el aumento del azúcar en la sangre.

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Otra terapia que se ha probado para el tratamiento de AA es psoraleno y luz ultravioleta A. Psoralen es un medicamento que hace que la piel sea más sensible a la luz ultravioleta, y se toma como una píldora o se aplica directamente sobre la piel. Los resultados con esta terapia han sido variables. Los efectos secundarios a corto plazo incluyen enrojecimiento o ardor. Los efectos secundarios a largo plazo incluyen un mayor riesgo de cáncer de piel.

Más recientemente, los medicamentos llamados inhibidores de la quinasa JAK han demostrado ser prometedores en el tratamiento de la AA extensa. Dos inhibidores de JAK llamados ruxolitinib (Jakafi, Incyte) y tofacitinib (Xeljanz, Pfizer) fueron aprobados por la FDA para el tratamiento de la artritis reumatoide y los trastornos de la médula ósea. Por el momento, ninguno está aprobado para el tratamiento de AA, pero los expertos en cabello anticipan que pueden ser aprobados en el futuro dado los resultados impresionantes en los estudios clínicos en curso. La investigación futura todavía se necesita para determinar la eficacia del tratamiento a largo plazo, así como el perfil de efectos secundarios de estos medicamentos.

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